Er íbúalýðræði

leiðin til betri stjórnhátta í íslenskum sveitarfélögum

Opið síðdegismálþing Sambands íslenskra sveitarfélaga og Stofnunar stjórnsýslufræða og stjórnmála í tilefni útkomu nýrrar bókar um efnið, föstudaginn 30. janúar kl. 15.00-17.30 í Norræna húsinu.

Frummælandi Gunnar Helgi Kristinsson prófessor, við hans erindi og niðurstöðum bókarinnar bregðast bæjarstjórarnir Gunnar Einarsson Garðabæ, Regína Ásvaldsdóttir Akranesi og Róbert Ragnarsson Grindavík.

Er íbúalýðræði leiðin til betri stjórnhátta í íslenskum sveitarfélögum? Þeirri spurningu er velt upp í nýrri bók Dr. Gunnars Helga Kristinssonar, Hin mörgu andlit lýðræðis. Þátttaka og vald á sveitarstjórnarstiginu. Hægt verður að kaupa bókina við upphaf málþingsins. Í bókinni er gerð grein fyrir stórri rannsókn á lýðræðis- og valdakerfum íslenskra sveitarfélaga sem framkvæmd var við Háskóla Íslands á árunum 2008-2012. Á undanförnum árum hafa hugmyndir um íbúalýðræði átt vaxandi fylgi að fagna á Íslandi. Sumir sjá í íbúalýðræði mótvægi við valdamikla stjórnmálaflokka og bæjarstjóra sem stundum eru taldir starfa í full miklu návígi við áhrifamikil fyrirtæki og verktaka. Íbúalýðræði gæti, samkvæmt því, skapað betra jafnvægi milli sérhagsmuna og almannahags við stjórnun sveitarfélaga.

Gunnar Helgi tekur að hluta undir það sjónarmið en bendir jafnframt á að veikleikar í stjórnkerfum sveitarfélaganna kalli á mun fjölþættari umbætur. Góðir stjórnhættir kalla ekki síður á sterkt fulltrúalýðræði og aðhald frá faglegri stjórnsýslu og landsstjórninni en aukna þátttöku íbúa. Ofuráhersla á íbúalýðræði felur í sér hættu á ofmati á kostum þeirrar aðferðar og vanmat á mikilvægi annars konar umbóta.